EL CAFÉ Y SUS PROPIEDADES

CAFÉ

El café es un producto de origen vegetal que, como tal, presenta una serie de componentes similares a otros encontrados en frutas y verduras, en el cacao o en el té. Contiene vitaminas, minerales y cientos de compuestos diferentes que pueden tener efectos diversos sobre el organismo humano.

El principio activo del café que más se ha estudiado hasta la fecha es la cafeína, pero al margen de ella, la presencia en el café de otras muchas substancias del tipo minerales, antioxidantes y fibra hacen que, dependiendo de las cantidades consumidas y de su regularidad, el café pueda llegar a ser considerado un “alimento funcional”.

La cafeína es la substancia psicoactiva más consumida en el mundo. Según su definición química, pertenece a la familia de los alcaloides. Este alcaloide actúa como estimulante del sistema nervioso central, favoreciendo la vigilia, la resistencia al cansancio, del corazón, provocando vasoconstricción. Se encuentra de forma natural y en menor cantidad en otros productos como el té, el cacao o el chocolate, e incluso se puede añadir a determinados refrescos. Bebidas estimulantes y fármacos pueden contener cantidades notables de cafeína.

La (FDA) de Estados Unidos la clasificó en 1958 la cafeína como substancia generalmente reconocida como segura y en 1987 reafirmó su posición en el sentido de que una ingesta normal de cafeína, del orden de 300 mg/día en los adultos sanos, no implica riesgos para la salud. Dicha cantidad equivale a unas 3 o 4 tazas diarias teniendo en cuenta que un café expreso contiene 7 gramos de café, lo que equivale a aproximadamente 40 mg de cafeína.

 

EFECTOS DE LA CAFEÍNA SOBRE EL ORGANISMO.

Estimula el sistema nervioso central. Reduce la sensación de cansancio fatiga, aumenta el estado de alerta y mejora la concentración. Tiene efectos directos sobre el calibre de los vasos sanguíneos y actúa también sobre el sistema cardiovascular, respiratorio y gastrointestinal.

Nutricionalmente, a nivel energético la cantidad de calorías es practicante  poca por no decir nula, apenas unas 2 Kcal por taza y representa un pequeño aporte en cuanto a macro y micro nutrientes. En el café están presentes ciertas cantidades de minerales.

CAFÉ COMO FUENTE DE ANTIOXIDANTES.

En numerosos estudios se ha demostrado que el café es el mayor contribuyente a la ingesta total diaria de antioxidantes en adultos  y la mayor fuente de antioxidantes en bebidas. La máxima actividad antioxidante se observa en el café medianamente tostado.

Entre las substancias antioxidantes comunes al café, se encuentran los compuestos fenólicos, que tienen un claro efecto beneficioso sobre la salud. El café es la mayor fuente de ácido cloro génico en la dieta. El contenido del ácido cloro génico disminuye al tostar el café, pero da lugar a otros derivados que pueden tener un efecto beneficioso en el control de la glucemia y la diabetes. El ácido cloro génico y el caféico son antioxidantes que han demostrado ser asimilados por humanos y, tanto ellos como sus productos derivados o metabolitos, ejercen efectos saludables.